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西游记背后的佛祖之争: 最后胜出的不是如来

时间:2018-11-07 10:44:11        来源:

好吧!在这部大话西游的最后部分,司马和大家一起来聊聊国人念得最多的佛,那便是阿弥陀佛。

阿弥陀佛是谁?他有另一个法号,叫做无量寿佛。在极古的从前,他是一个比丘,他发下将就一个尽善尽美佛国的誓愿,不但如此,还要以最好也最巧妙的方法来度化众生。而最终,他也真的成为佛,他便是阿弥陀佛。

阿弥陀佛即光王佛,即接引佛祖

在佛教世界西方,阿弥陀佛与观世音、大势至两位菩萨合称西方三圣。以我们的角度而言,阿弥陀佛就是西方的尊者,而观世音和大势至则是他的左膀右臂而已。

而这西方,便是佛教徒所念诵的西方极乐世界。严格说起来,西游记中的西天其实就该是阿弥陀佛所在的西方,只不过吴承恩显然有所混淆,将释迦牟尼与阿弥陀佛都混称为如来佛而已。

因为是极乐世界的尊者,所以阿弥陀佛的法力是极大的,他以无尽愿力誓渡一切众生,不舍悲愿,以无量光明照独行者,业障重罪皆可消减,凡持其名号者,生前获佛护佑,消除一切灾祸业苦;死后更可化生其极乐净土,得享一切安乐——如此一来,你也就可以理解,为什么中国人那么喜欢念“阿弥陀佛”。

但,阿弥陀佛并不是印度佛教本身就有的。事实上,他更大程度上是大乘佛教的产物,而与小乘佛教关系就不大了。

大约在公元前5世纪,当佛教的创始人释迦牟尼去世,印度的佛教教团便开始走向分裂。在公元1、2世纪,也就是西游记中所说的孙悟空大闹天宫事件过后不久,佛教便一分为二,产生了小乘(原有的佛教)与大乘(扩大化的佛教)。也就是这大乘佛教,从印度的印度教、波斯的明教之中吸取了大量鬼神形象,最后改变成佛教的人物,譬如观世音,据说原本就是印度民间的一位海神(自然,他是男神),而在引入中国之后,她也继续在海岛(如普陀山)落脚,保留了这一海洋信仰风格。

而在西方,当时称为波斯的伊朗地带,太阳崇拜尚未被伊斯兰教所最后清除之际,一尊太阳之神便被引入了佛教世界,他便是阿弥陀佛。

中国人对佛教的信仰,最初是“弥勒佛”更占上风,然而正如本书首篇所述,对弥勒佛的信仰很快演变成为一种民众起义风潮,信徒们都渴望痛苦尘世的早日结束,巴不得即刻便迎接弥勒佛的降临。

但事实便是,起义一拨拨被镇压,弥勒佛却始终未到来。王朝当局,也因为这个缘故渐渐淡泊对弥勒的崇拜。于是,阿弥陀佛便成为了中国人的信仰,日后,以净土宗之名而风靡东亚,成为大乘佛教之主流