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他是大清最著名的两江总督,慈禧对其十分依赖,权力之大无人超越

时间:2019-01-11 15:05:34        来源:

 

要是将清代十二帝做一个排名的话,咸丰皇帝的名次一定很靠后,他在位的十一年间国事糜烂、内忧外患,甚至连国都也是第一次在他手上丧失。尽管后来掌权的慈禧太后也被八国联军赶出了京城,但以能力、权术而言,咸丰皇帝远远不及他的老婆高明。

尤其是在对待汉臣这个问题上,慈禧与时俱进看得更加透彻。以曾国藩为例,咸丰在世时处处受到钳制,既想让他镇压太平军,又不想给他过大的权力,连个督抚之位也不舍得给他。这种重满抑汉的做法给清廷带来了极大的消极作用,也让曾国藩在七八年时间得不到施展之地。

咸丰去世后,辛酉政变爆发,最高权力落入慈禧之手。曾国藩也水涨船高,继咸丰十年授任两江总督、钦差大臣,督办江南军务、宁国军务、徽州军务之后,又被慈禧授予奉命督办四省军务,并在上谕中一再强调:“江浙等军务,朕唯曾国藩是赖。”

从咸丰压制曾国藩到慈禧依赖曾国藩,这一前一后,简直就是冰火两重天,难怪曾国藩自己都有点诚惶诚恐。他在给湖广总督官文的信中如此说:“接十月十八日谕旨,令弟兼办浙江军务,有节制四省字样。位太高,权太重,才太短,时太艰,皇悚之至……”

慈禧授予曾国藩种种军政大权的同时,在用人、筹饷等方面也为曾国藩大开方便之门。咸丰十年以前,这种情况对于曾国藩来说是很难想象的,当时他连举荐属下都很难获得批准。比如,咸丰九年时,他举荐李鸿章主持筹建淮阳水师,保奏其补授两淮盐运使而不被获准,要知道,当时的李鸿章已经有了按察使的头衔。其后,曾国藩又保举了湘军一些人,皆未获准。

可到了慈禧时代,曾国藩大批举荐部将、属吏与幕僚,少则三五名,多则八九名,但每次都被获准。有时举荐的人因为违背例,只要曾国藩重新加以修改,再次上奏,朝廷都给予批准。

还不仅仅如此,尤其让人眼红的是,朝廷对曾国藩所属的四省巡抚、布政使,乃至相邻的闽浙总督的去留、任命,都要征求他的意见。咸丰十一年,朝廷询问他江苏巡抚薛焕、浙江巡抚王有龄是否能胜任,结果都被曾国藩给否决了,并举荐李鸿章、左宗棠为江苏、浙江巡抚。

十二月,安徽巡抚出缺,朝廷又下旨让曾国藩举荐人选,并说“不必拘定资格,秉公保荐一二员,候旨简放。”同治元年,又令曾国藩详加访察,如果闽浙总督不能胜任,另举荐合适人选。

这样的恩遇,大概自清立国后从未发生过,一个两江总督居然可以左右数省督抚的人选,曾国藩为第一人。不过,曾国藩毕竟宦海沉浮多年,深知君臣之别,认为这有侵夺皇权之嫌所以上奏朝廷表达了自己的态度,说:“封疆将帅乃朝廷举措之大权,如臣愚陋,岂敢干预。”

客观地说,当时的大清需要曾国藩、仰仗曾国藩,但他作为一个封疆大吏,朝廷授予他的权力,已经超过自身。因此,曾国藩要主动上奏朝廷,希望保全自己的名声,也为将来留下退路。

在筹饷方面,慈禧也给予了曾国藩大力支持。同治元年曾国藩奏请征集广东厘金以济江苏、浙江之饷,此举受到两广总督劳崇光的坚决反对,其实劳崇光和曾国藩既是老乡,还颇有交情。但朝廷却立刻罢免了劳崇光,让曾国藩的同年晏端接替了两广。

这件事应该说劳崇光没错,都是总督,你曾国藩凭什么要越权侵夺广东的厘金,要是在平常这算是僭越。可是朝廷却力挺曾国藩,其原因就是要依仗他的湘军镇压太平军,而曾国藩要是没有广东厘金的支持,恐怕最终也难以完成收复南京的大功。

除了对曾国藩极力拉拢外,慈禧对湘军集团的骨干也很大方。继胡林翼之后,刘长佑、严树森、毛鸿宾、李续宾、张运兰、彭玉麟、、左宗棠、沈葆桢、刘坤一、李鸿章等湘军将领不是被任命为巡抚,就是任命为布政使、按察使,湘军集团之势大盛。

正是在慈禧的大力支持下,曾国藩以两江为基地势力不断膨胀,仗打到哪里,湘军的势力就扩展到哪里,最后,南至两广、云、贵、川,北至直隶、山东,东至苏、浙、闽,西至陕、甘都有湘军的势力。

从咸丰帝和慈禧对待曾国藩的态度来看,显然慈禧要高明得多,如果不是这样,我们很难想象曾国藩能最终剿灭太平天国,大清能高枕无忧。至于慈禧的手段,在战后又有更加高深的玩法,她支持淮军打击湘军,让曾、左、李三人鼎足而立,相对完善地保持了皇权的集中,显然,慈禧这个女人确实不简单