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清朝末年 为什么西方列强争先恐后要帮中国修建铁路

时间:2018-10-11 11:56:38        来源:

19世纪初,世界上第一条营运铁路现在英国。作为工业革命标志性发明之一,铁路逐步在欧美得到推广。1876年,英国怡和洋行在上海闸北至吴淞口之间修建了一条全长14.5公里的窄轨轻便铁路,这就是历史上第一条运营运铁路——吴淞铁路。

铁路这个新生事物在中国出现之初,引起了不小的争论和风波。吴淞铁路运行不到一年,就被清廷以28.5万两银子买下,将其拆除损毁。此后,洋务派人士李鸿章等人多次呼吁修建铁路,被朝廷以“烟伤庄稼,震动寝陵”为由拒绝左宗棠在西征新疆期间,饱受交通不便之苦,上书朝廷请求修建铁路,也不了了之。

直到1887年,在醇亲王、海军衙门总理大臣奕譞的支持下,清朝才修建了中国第一条自建铁路——唐胥铁路。唐胥铁路在国民经济建设中发挥着极大的作用。

令人不可思议的是,与清朝冷漠的态度相比,西方列强对在中国修建铁路的热情很高。早在1864年,英国铁路工程师麦克唐纳•斯蒂芬森向中国提出过修建铁路的计划,还拟了一个《中国铁路计划》。算起来,这应该是中国最早的铁路规划。

1894年,中国在甲午战争中被日本打败,西方列强掀起了一波在中国获取利益浪潮。其中,西方列强最为迫切的愿望就是从中国取得铁路的直接修筑权。

当时,中国被迫与日本《马关条约》,将辽东半岛割让给日本。德国沙俄法国从本国利益出发,联合向日本发起外交干涉,迫使日本放弃辽东半岛。随后,德国以迫日还辽有功,于1898年强行占领了胶州湾。

德国占领了胶州湾后,立即出动14家银行筹资,启动了胶济铁路的建设,并要求5年内全部建青岛济南间的铁路。德国人热衷于修建铁路,当然不是因为乐行善施。德国驻上海领事一语道出真相:“盖我铁路所至之处,即我占地之所及之处。”

什么意思呢?德国将铁路修到哪里,哪里就是他们的势力范围。

胶济铁路建成后,德国一方面通过铁路向中国市场倾销货物,打压民族产业;另一方面又以“迂路以就矿”之计,占领了山东优良矿区,随意挖掘矿产资源

当年江西巡抚刘坤一明确反对兴修铁路,原因就是如果铁路由洋人修建,就会像“吸血鬼”吸吮着小民的鲜血,将中国变成被吸干血的躯干。这个预言不幸通过胶济铁路变成了现实。

德国占领了胶州湾,沙俄也没闲着。1896年5月,沙皇尼古拉二世斯科举行盛大的加冕仪式,邀请清朝派员参加。清朝派遣李鸿章以头等钦差大臣的身份前去沙俄,参加沙皇尼古拉二世的加冕仪式。期间,李鸿章签订了《中俄密约》,议定中国与沙俄结盟,共同对付日本。

《中俄密约》的核心是,沙俄获得了在中国东北修建铁路的权利。1898年8月,当时被命名为“东清”的铁路正式破土动工,1903年7月14日,东清铁路全线通车,投入营运。东清铁路全长约2500多公里,北部干线和南满支线及其他支线,像一个“T”字,纵横于广袤的东北土地上。

东清铁路后来被改名中东铁路。沙俄通过控制中东铁路,取得了沿铁路两侧数十公里宽地带的行政和司法管理权。这就使得沙俄在东北获得了一块面积达十余万平方公里的不受中国政府管辖的“国中之国”,几乎将大半个东北地区纳入势力范围。

这比通过战争来获取利益,划算多了。

除了德国和沙俄,在甲午战争前后,西方列强蜂拥而至,在中国各地夺取直接筑路权。

其中,法国控制了广西龙州至云南镇南关的铁路修筑权,意图与越南河内谅山铁路相接;美国控制了粤汉铁路的修筑权和借款权;英国控制了广九铁路、苏杭甬铁路的修筑权。

后来,由于清朝政府越来越重视铁路的修筑权,不愿意再假手于人,西方列强便换了一个方式,积极贷款给清朝政府修建铁路。

1896年10月,直隶总督王文韶、湖广总督张之洞奏请设立铁路总公司,以天津关道盛宣怀为督办大臣,督办卢汉铁路的修建。卢汉铁路连接北京汉口,全长1214.49公里,耗资巨大,清朝根本就拿不出来修建,只能采取借款筑路的方式。

消息传出后,美国、英国、法国、比利时等国纷纷派代表来到中国,争先恐后要借钱给中国修筑卢汉铁路。张之洞考虑到美国、英国、法国都是大国,胃口很大;只有比利时是一个小国,对中国没有什么非分之想,便与比利时签订协议,向比利时公司借款450万英镑,这才启动了卢汉铁路的建设。后来,铁路追加预算,清朝又向比利时借款1200万法郎

1898年,英国和德国主动向清朝提出,要以卢汉铁路的条件,借款给中国修建津镇铁路。清朝迫于无奈,只好向德国和英国财团借款500万英镑,修筑津镇铁路。

数据显示,从1895年至1911年,西方列强借款给中国修建铁路的资金达4.6亿元。几乎与1911年清朝全年的财政收入相当。

西方列强之所以借款给清朝,一方面固然是可以获得高额利息,卢汉铁路和津镇铁路的年息为5厘,利息算是比较高了。另一方面,借款是需要抵押物的,清朝没有别的抵押物,只能用各省厘金作为抵押,西方列强可以通过此举控制中国国内贸易。此外,西方列强还能通过售卖铁路器材,解决国内钢铁过剩的问题

所以,西方列强才会在清朝计划修建铁路时,趋之若鹜地前来借款。清朝不借钱,他们还不高兴